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115 aniversario del hallazgo del misterioso computador más antiguo del mundo – El mecanismo Anthikythera

    115 aniversario del hallazgo del misterioso computador más antiguo del mundo – El mecanismo Anthikythera

    Si le preguntamos a un estudiante sea de colegio o universidad quién inventó la computadora o dónde fue inventada, las respuestas serían muchas, pero casi ninguna estaría cerca de la realidad y difícilmente  alguno haría referencia al mecanismo de Antikythera y mucho menos harían referencia a un computador astronómico con más de 2.100 años de antigüedad.

    Un día como hoy hace 115 años, un arqueólogo griego llamado Valerios Stais descubrió un misterioso pedazo de bronce dentro del tesoro recuperado de un naufragio de la época romana. A esta especie de monolito se le dio el nombre de Mecanismo Antikythera (Anticitera) y desde entonces no ha dejado de sorprender a la comunidad científica. Muchos lo consideran el primer ordenador de la historia y tiene tanta importancia que hasta Google Doodle celebra hoy su día.

    Según los análisis realizados, se estima que puede proceder del año 60 a. de C. (aunque otros científicos estiman que es aún mucho más antiguo) y se piensa que pudo ser la tecnología más sofisticada de su época. Posiblemente fuera empleado por los antiguos griegos para rastrear las posiciones planetarias, predecir eclipses lunares y solares utilizando un complejo sistema de engranajes de bronce, e incluso señaló los Juegos Olímpicos próximos en aquel entonces. Además, se cree que también se utilizó para la cartografía y la navegación.

    Todavía a día de hoy, escapa a la comprensión cómo pudo desarrollarse por aquel entonces un sistema parecido y tal falta de teorías científicas se ha reformulado en teorías conspiratorias, hasta argumentando estas últimas que fue dejado en la Tierra por extraterrestres. De hecho, no fue hasta 1.000 años después cuando la tecnología medieval equiparó en complejidad al Mecanismo Antikythera.

    Estudios posteriores realizados por un equipo internacional de investigadores, entre ellos expertos del departamento de astrofísica de la Universidad de Cardiff, han valorado la posibilidad de que fuera utilizado para predecir el futuro astrológico. Si bien es cierto que todavía no se sabe exactamente cómo funciona, se cree que las predicciones podrían estar conectadas con diferentes colores de eclipses, los cuales representarían los distintos augurios.

    Junto con pequeñas inscripciones, el monolito está tallado con más de 3.500 palabras en la placa principal del instrumento. En ellas se puede interpretar que, y aunque nada más se haya encontrado una máquina de este tipo en todo el planeta, no se trata de la única.

    Actualmente, el fragmento restante del Mecanismo Antikythera se exhibe en el museo arqueológico nacional de Atenas, Grecia. Con más de 2.000 años en su haber, es otra prueba más del fascinante desarrollo humano y, al igual que cualquier gran invento, trae consigo el misterio del conocimiento histórico.

    Danny Lopez

    mayo 17th, 2017

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