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Los Ángeles: la ciudad de las estrellas… y los sin techo

    Los Ángeles: la ciudad de las estrellas… y los sin techo

    Los Ángeles es la capital mundial del entretenimiento. Ese mantra se escucha en cada partido de los Lakers en el Staples Center, y ceremonias llenas de glamour como los Óscar, los Emmy o los Grammy así lo atestiguan. Pero tiene una cara oculta: también es la ciudad de los sin techo.

    El número de personas viviendo en la calle o en albergues del condado de Los Ángeles se ha incrementado un 75 por ciento en los últimos seis años, desde 32 mil hasta casi 58 mil.

    El aumento ha sido de un 23 % únicamente en el último año, según cifras oficiales del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano, que señalan el enclave de Skid Row (al este del centro financiero de la ciudad) como el principal foco de un problema que, en los últimos años, se extiende también a zonas tan populares como Hollywood.

    Las cifras hablan de 553 mil 742 personas sin techo en EE. UU. Nueva York es la ciudad donde se concentra la mayor cantidad (76.501), pero el 95 por ciento encuentra cobijo. En Los Ángeles, en cambio, tres de cada cuatro no tienen dónde pasar la noche. Solo otra gran urbe del país tiene un porcentaje mayor: Fresno (75.8 por ciento).

    Dos hombres sin techo salen con un carrito con sus pertenencias en el Condado de Orange, California. (EFE).
    Dos hombres sin techo salen con un carrito con sus pertenencias en el Condado de Orange, California. (EFE).

    Harmony, una joven veinteañera que aparenta el doble de edad, está en esa situación. Desde hace varios meses vive agazapada en una gasolinera a escasos metros del Chateau Marmont.

    “Me despidieron y no tenía dinero para pagar donde estaba”, dijo mientras critica el vertiginoso aumento de los precios de la vivienda en el condado.

    Alguien me dará una oportunidad

    “No me drogo ni bebo. Es triste, pero me voy a recuperar. Alguien me dará una oportunidad. He pedido trabajo en casi 30 sitios. No debería costar tanto encontrar algo”, añadió.

    Un efectivo de la Policía le dice a Michele Salcedo (i) que deje su tienda en un campamento de personas sin hogar.(EFE).
    Un efectivo de la Policía le dice a Michele Salcedo (i) que deje su tienda en un campamento de personas sin hogar.(EFE).

    En esa misma ubicación pasa el día Rick Lomas, de 67 años, ayudando con sus indicaciones a conductores y viandantes.

    Lomas perdió su trabajo hace dos años en Van Nuys (California) por consumo de drogas pero asegura que tiene un lugar donde pasar las noches de forma tranquila.

    “Nos ven como sus enemigos, pero nosotros no queremos serlo”, comentó Darren Johnson, de 65 años, un vagabundo que permanece en esa acera tras haber sido desahuciado.

    “Soy feliz simplemente sabiendo que estoy lejos del peligro y que no me van a dar una paliza”, explicó sin perder la sonrisa.

    A una sola manzana del Teatro Dolby, donde se celebran los premios de la Academia de Hollywood, varias tiendas de campaña se agolpan a los pies de un antiguo edificio de AT&T que pronto reabrirá.

    Hace unas semanas la zona acogía a cerca de 50 personas, pero ese número se ha reducido por la labor de la Policía.

    “Nos ven como sus enemigos, pero nosotros no queremos serlo”, comentó Darren Johnson, de 65 años, un vagabundo que permanece en esa acera tras haber sido desahuciado. “En esta ciudad no para de haber nuevas y enormes construcciones, pero viviendas accesibles nada de nada”, agregó.

    Crisis de personas sin hogar en Santa Ana, California, EE.UU. (EFE).
    Crisis de personas sin hogar en Santa Ana, California, EE.UU. (EFE).

    Pretende reducir la mitad de la población sin techo y sin cobijo

    Eric Garcetti, alcalde de Los Ángeles, ha manifestado que pretende reducir la mitad de la población sin techo y sin cobijo en la ciudad (25 mil 237 según el último recuento) a “un cero operativo” para el 2028 a través de la medida H y la propuesta HHH, aprobadas en las urnas en el 2016.

     “Nos ven como sus enemigos, pero nosotros no queremos serlo”, comentó Darren Johnson, de 65 años, un vagabundo que permanece en esa acera tras haber sido desahuciado.

    Esas resoluciones prevén destinar 1 mil 200 millones de dólares de dinero público a la construcción de 10 mil viviendas.

    “Hasta el 2028 falta mucho. Necesitamos acciones ahora”, indicaron Vicky y Moses, madre e hijo, tumbados en un saco de dormir en Poinsettia Place, justo enfrente del edificio donde opera el canal OWN, de Oprah Winfrey.

    Moses perdió el trabajo que le permitía vivir en un piso con su madre y, desde entonces, ambos esperan una ayuda para reconducir su situación.

    Mark West sale con un carrito con sus pertenencias de un campamento de personas sin hogar en Santa Ana, California, EE.UU.(EFE).
    Mark West sale con un carrito con sus pertenencias de un campamento de personas sin hogar en Santa Ana, California, EE.UU.(EFE).

    “Para echarnos, la Policía nos pone multas que saben que no podemos pagar. Y aunque nos echen, ¿a dónde vamos a ir? Ojalá tuviéramos acceso a viviendas más asequibles. Lo hemos intentado, pero siempre surgen problemas y acaban no estando disponibles”, comentó Vicky.

    Desempleado busca salir de crisis

    En esa zona ha florecido otro campamento de tiendas de campaña en las últimas semanas.

    Allí, en lo que considera una “zona de seguridad”, ha encontrado acomodo Vince Williamz, un artista de 27 años que lo perdió todo, incluida su expareja y dos hijos, tras un delito de usurpación de identidad y acoso.

    “Me despidieron y no tenía dinero para pagar donde estaba”, dijo una sin techo mientras critica el vertiginoso aumento de los precios de la vivienda en el condado.

    “Cada vez que trato de recuperarme, algo malo me ocurre. Allá donde voy, me arrestan. Hay mucha gente que quiere vivir así, pero yo estoy deseando salir de esta situación”, admitió.

    Efectivos de la policía miran los restos de un campamento de personas sin hogar del Condado de Orange. (EFE).
    Efectivos de la policía miran los restos de un campamento de personas sin hogar del Condado de Orange. (EFE).

    Esta misma semana, Garcetti reclamó más dinero al estado de California para hacer frente a esta lacra y solicitó ayudas por valor de 1.500 millones de dólares, una cantidad que procedería del excedente de 6 mil millones con el que cuenta el gobernador Jerry Brown para el presupuesto del año que viene.

    Garcetti pretende emplear ese dinero en programas que ayuden a los sin techo a salir de esa situación y encauzar sus vidas mientras se construyen las viviendas prometidas.

    Restos de un campamento de personas sin hogar en el Condado de Orange en Santa Ana, California, EE.UU.(EFE).
    Restos de un campamento de personas sin hogar en el Condado de Orange en Santa Ana, California, EE.UU.(EFE).

    Capitan Pirata

    abril 15th, 2018

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